Inleefreis in Benin

Jan Robberecht, ambassadeur van onze projecten in Benin, vertrekt midden deze maand op inleefreis naar ‘zijn’ projecten. Hij bezoekt het West-Afrikaanse land om er de verschillende projecten van dichtbij te volgen.

Enerzijds is er Solar Zonder Grenzen, dat inzet op duurzame verlichting aan de hand van zonne-energie. Anderzijds is er Riz du Benin, Riz de demain: een rijstteeltproject waarin jongeren worden opgeleid om nieuwe landbouwbedrijven op te richten.

"Ik begin mijn reis in Natitingou, waar een nieuwe unit van Solar Zonder Grenzen is opgericht", zegt Jan. "Het is mijn bedoeling om dit project beter te leren kennen en er vervolgens over te getuigen wanneer ik terug in België ben. Er gaat ook een cameraman mee die filmpjes maakt om op sociale media te plaatsen. Hopelijk krijgt het project op die manier meer bekendheid."

Stage bij Solergie

Ook studente Tessa Lismont focust zich vanaf november op Solar Zonder Grenzen. Ze volgt de opleiding Internationale Samenwerking Noord-Zuid aan UCLL, onze partner in de projecten in Benin. Tessa loopt 6 maanden stage in Natitingou.

"Ik zal werken voor het bedrijf Solergie Benin, dat samenwerkt met Solar Zonder Grenzen. Het doel is om het bedrijf zelfvoorzienend te maken, zodat het geen externe financiering meer nodig heeft. Ik stel hiervoor een financieel plan op en doe marktonderzoek. Daarnaast start ik een opleiding in ondernemen op voor de kioskhouders. Dit zijn de mensen die de zonnelampen verhuren en de kiosken onderhouden."

Jongeren in rijstteelt

Na zijn bezoek aan Solar Zonder Grenzen reist Jan verder naar Glazoué om Riz du Benin, Riz de demain te bekijken. "Dit is een opleidingsproject in landbouw voor jongeren", zegt Jan. "Men merkt namelijk dat de jonge generatie naar de stad vlucht. Daardoor dreigt de rijstteelt en landbouw in het algemeen verwaarloosd te worden. Om dit te voorkomen is er de opleiding aan het landbouwopleidingscentrum Songhaï, waar per opleidingscyclus 10 jongeren aan deelnemen. Men hoopt dat er zo een kerngroep ontstaat die andere jongeren inspireert. Zo blijft de rijstteelt in Benin aangepast aan de nieuwe ontwikkelingen op de markt."

De jongeren worden gekozen uit gezinnen van rijsttelers die zich verenigen in de coöperatieve Uniriz-C. Maar daar komt binnenkort misschien verandering in. "We willen ook jongeren uit andere families en sectoren aantrekken", zegt Jan.

Tegen de plattelandsvlucht

Ook bij dit project is een student betrokken. Thibault Geerardyn, die net als Tessa de opleiding Internationale Samenwerking Noord-Zuid volgt, verblijft sinds eind oktober in Glazoué. Hij werkt er gedurende zes maanden bij Uniriz-C.

"Ik evalueer en selecteer de jongeren die in het kader van het Collibri-project opleiding volgen. Het project spreekt mij heel erg aan omdat het jongeren een duwtje in de rug geeft en de plattelandsvlucht tegengaat. Het zijn allebei zaken die de duurzaamheid verbeteren, wat me enorm motiveert."

Volg de inleefreis van Jan via Instagram. En lees meer over onze projecten.

Onze verhalen

Collibri Foundation

Adres

Colruyt Group
Edingensesteenweg 196
1500 Halle

Telefoon

+32 (0)2 363 55 45
tijdens de kantooruren