Boeren van de toekomst

Het Collibri-project ‘Riz du Benin, Riz de demain’ richt zich op het opleiden van Beninese jongeren tot jonge boeren en ondernemers in eigen regio. Een verhaal en fotoreportage over onze Collibri-jongeren in Benin, West-Afrika.

Anicet

De Beninese landbouwbevolking vergrijst jaar na jaar en is dringend op zoek naar een toekomst voor het bewerken van het beschikbare land. Met het oog op het tegengaan van de plattelandsvlucht en de gekende vergrijzing startte de Collibri Foundation enkele jaren geleden een project waarbij jongeren worden opgeleid tot geschoolde landbouwers. Bovendien worden de jongeren ingeschakeld als modelondernemers waarbij ze aan de hand van kennisdeling binnen coöperatieven en hun lokale gemeenschap andere jongeren aansporen om zich te engageren in de landbouwsector.

Sylvie engageerde zich eerder in een vrouwengroepering die paddy rijst verwerkt tot een kwaliteitsvol eindproduct. Met behulp van het Collibri project zal Sylvie zelf leren hoe ze dit primair product kan produceren vooraleer het proces van transformatie plaatsvindt. Daarnaast wordt ze op de landbouwschool ook ondergedompeld in verschillende andere landbouwdomeinen, zoals veeteelt, groenten- en fruitteelt. Aan de hand van deze aangeleerde technieken kan ze haar rijstproductie tijdens het droge seizoen aanvullen met de productie van andere groenten en fruit.

Sylvain vervolledigde reeds zijn landbouwopleiding en startte een kleine onderneming te Savalou in samenwerking met zijn familie. De familie Yadedo beschikte voordien over enkele hectaren gedeeltelijk bewerkt land, waarop Sylvain momenteel zijn aangeleerde technieken toepast. Klimaatveranderingen zorgen voor een enorm watertekort in de regio waardoor Sylvain voorlopig reeds startte met het telen van tomaten, pepers en palmbomen. In de toekomst hoopt deze jonge ondernemer zich verder te focussen op het uitbouwen van rijstproductie, het transformeren van fruit tot fruitsappen en dergelijke.

De overige 18 klasgenoten van Sylvie en Sylvain beschikken over dezelfde capaciteiten, theoretische achtergrond en motivatie die ze elk op hun eigen creatieve manier trachten in te zetten. In de loop der jaren zullen zij hopelijk vele andere Beninese adolescenten aansporen om zich te engageren in de landbouwsector. Want desondanks de beperkingen die het klimaat momenteel oplegt aan de landbouwproducteurs, zien deze jongeren enorme mogelijkheden voor de toekomst. En vergeet niet : la jeunesse d’aujourd’hui est l’avenir de demain.

Foto’s door Eva Verbeeck ; Artikel door Marthe Lemmens

Hand in rijstveld
Varkens
Papaya
Salomon
Hospice
Mangos
Songhaï shirt
Bouillie
Hervé
Soy
Moto
Farmland
Tomato plants
Jocélyn
Rice
Sylvain
Chickens
Dénise
Rice and corn

Onze verhalen

Collibri Foundation

Adres

Colruyt Group
Edingensesteenweg 196
1500 Halle

Telefoon

+32 (0)2 363 55 45
tijdens de kantooruren

E-mail

info@collibrifoundation.org

KBO 0753.616.160