Benin: ontvangst bij ambassadeur Jan

Pascal Gbenou, de oprichter van de landbouwschool ferme SAIN in Benin: "Ik leer hen landbouwtechnieken aan. Maar dat niet alleen. Ik leer hen ook meer zelfvertrouwen te hebben."

Jan Robberecht is ambassadeur van de projecten van Collibri Foundation in Benin. Eind mei 2017 kreeg hij bezoek van Pascal Gbenou, de oprichter van de landbouwschool ferme SAIN, waar jonge lokale landbouwers-in-spé ondersteund worden door Collibri Foundation. Samen hebben ze gepraat over het educatieve programma dat door de school is ontwikkeld.

Als ambassadeur van Collibri Foundation voelde Jan zich al langer betrokken bij ferme SAIN in Benin. In november 2016 bracht hij er trouwens zelf al een bezoek aan. Pascal leidt de school waar dertig Beninse jongeren met de steun van Collibri Foundation een opleiding volgen.

Op 26 mei 2017 was het de beurt aan Pascal om op bezoek te gaan bij Jan, in het Waals-Brabantse dorpje Rebecq. Jan vuurde enkele vragen op hem af. Over zijn landbouwschool. Over de evolutie van de leerlingen … Nadien liet hij Pascal zien hoe de Belgische landbouw werkt.

Kan je iets meer vertellen over de verschillende rollen die jij opneemt in Benin?

Ik ben de promotor van de coöperatieve landbouwschool ferme SAIN. Het is een biologisch landbouwbedrijf (een mix van visvangst, veeteelt en diverse gewassen) dat jongeren opleidt tot landbouwers die duurzaam ondernemen. Ik promoot eveneens SRI, een systeem om de rijstteelt te intensifiëren. Rijsttelers kunnen met deze agro-ecologische aanpak het rendement van hun gewassen verhogen zonder terug te moeten grijpen naar meststoffen of schadelijke pesticides. Tenslotte ben ik ook actief in verschillende beroepsverenigingen.

Welke aanpak gebruik je op de ferme SAIN?

Ik geef het goede voorbeeld. Daarna mogen de jongeren het zelf proberen. Zo kunnen ze zelf de nodige ervaring opdoen. (nvdr: De aanpak van Pascal Gbenou is uniek in Benin. Elke leerling brengt de theorie meteen in de praktijk, of dat nu op het veld is of tussen het vee. Het principe dat ervaring de som is van de gemaakte fouten in het verleden, is telkens het startpunt. De aspirant-landbouwers worden meteen gelanceerd en mogen fouten maken. Daaruit kunnen ze leren.)

Wat leer je hen precies aan?

Ik leer hen de belangrijkste landbouwtechnieken aan. Maar dat niet alleen. Ik leer hen ook meer zelfvertrouwen te hebben. We geven les aan jongeren uit alle uithoeken van Benin. Dat is een verrijking want zij leren mij ook veel. Elke jongere blijft 18 maanden bij mij, zo kan ik hun evolutie goed opvolgen. Nadien hou ik nog regelmatig contact. Mijn leerlingen verenigen zich nadien, om de onderlinge solidariteit te bewaren. 76 van hen hebben ondertussen hun eigen bedrijf opgestart.

Welke uitdagingen heb je moeten overwinnen?

Ik werd om te beginnen geconfronteerd met mijn familie. Mijn ouders geloofden niet dat een jonge universitair een toekomst had in de landbouw. Maar ik hield vol en ik slaagde in mijn opzet. Ik wilde bewijzen dat biologische landbouw best productief kan zijn. Opnieuw slaagde ik in dat opzet. Vervolgens heb ik een opleiding uitgewerkt die volledig op zichzelf kan staan. Tegenwoordig werk ik aan een systeem dat de jongeren opvolgt die ferme SAIN verlaten hebben. Dat is ondertussen mijn vierde grote uitdaging. En er is nog veel werk!

Wat is er geworden van de jongeren die hun stage gedaan hebben dankzij Collibri Foundation?

Mijn ervaring met de ‘Collibri-jongeren’ is dezelfde als die met mijn andere leerlingen. Alleen is hun stage veel korter, namelijk 3 maanden. Twee groepen van tien jongeren hebben hier al een stage gevolgd en hebben ondertussen hun eigen landbouwbedrijf opgericht. De tweede groep heb ik veel strikter opgevolgd dan de eerste. Deze twintig jongeren hebben ook een eigen vereniging: OJEAB, l’Organisation des jeunes entrepreneurs agricoles du Benin. Het mag duidelijk zijn: dankzij hun opleiding hebben ze een duurzame band gesmeed met elkaar.

Onze verhalen

Collibri Foundation

Adres

Colruyt Group
Edingensesteenweg 196
1500 Halle

Telefoon

+32 (0)2 363 55 45
tijdens de kantooruren