Ondergedompeld in Benin

De inleefreis van ambassadeur Jan naar Benin zit erop. Hij ontmoette er de mensen achter onze projecten daar. Herbeleef zijn reis naar de oksel van Afrika in zijn foto’s en filmpjes.

 

"Ik onthoud dat het leven van de jongeren daar zeker niet evident is en dat hun opleiding een investering is op lange termijn." Na zijn bezoek aan onze twee projecten in Benin, Solar Zonder Grenzen en Riz du Bénin, Riz de demain, is Jan behoorlijk onder de indruk. Eén van zijn eerste stops in de oksel van Afrika is de zonnekiosk van Agnes, vlakbij Natitingou.

Eerst naar het noorden

"Solar Zonder Grenzen heeft in Natitingou een productie-eenheid van zonnelampen en Collibri Foundation heeft de installatie daarvan gesteund. We hebben daar in de buurt ondertussen vier zonnekiosken opgetrokken. Agnes had al een klein winkeltje. Ze verkoopt er een aantal producten en ze combineert dat nu met het opladen van lampen."

"Wordt de kiosk uitgebaat door het dorp om zo de dorpskas te steunen of is er een gerant die zijn winst mag houden, dat bepaalt het dorp zelf. In Douwani is er een gerant (links op de foto). Hij moet vooral reclame maken voor de kiosk en hij betaalt huur aan Solar Zonder Grenzen. De rest mag hij houden, maar er wordt nauwkeurig bijgehouden hoeveel er binnenkomt."

Door de rijstvelden

Het tweede deel van de reis brengt Jan naar Glazoué. Maar reizen in Benin is niet altijd eenvoudig … "Onze reis verliep voornamelijk via terreinwagen, maar soms waren de wegen te smal en dan moesten we het anders aanpakken. We legden heel wat afstand te voet af, door rijstvelden en langs bananenplanten. Maar af en toe, zoals hier, was het te ver om te wandelen. En dan mochten we achter op de motorfiets."

In Glazoué bezoekt Jan de coöperatieve Uniriz-C. Hier krijgen jongeren de kans, met de steun van Collibri Foundation, om een opleiding te volgen tot landbouwondernemer.

"Na de theorie in het opleidingscentrum Centre Songhai komen de jongeren op de modelboerderij Ferme SAIN met hun beide voeten in de praktijk terecht. Onder leiding van directeur Pascal Gbenou proberen ze van alles uit en – belangrijk – mogen ze ook falen."

 

 

Toekomstplannen

En de opleiding werpt zijn vruchten af. "Tien jongeren voltooiden de opleiding en hebben nu eigen landbouwgronden. Ze hebben het niet gemakkelijk gehad, en er staan hen nog heel wat uitdagingen te wachten, zoals ook in het filmpje te zien is. Maar ze hebben wel de kans die ze kregen, met beide handen gegrepen. De bedoeling is dat zij nu ambassadeurs worden voor hun omgeving: "Kijk, het is mogelijk, hier in eigen streek een leven opbouwen." En dat vind ik het strafste aan dit project: Collibri Foundation investeert echt in de toekomst."

Dit waren maar enkele foto’s uit Jans collectie. Bekijk ze allemaal op instagram.com/collibrifoundation. Bekijk ook meer filmpjes van Collibri Foundation op YouTube.

Onze verhalen

Collibri Foundation

Adres

Colruyt Group
Edingensesteenweg 196
1500 Halle

Telefoon

+32 (0)2 363 55 45
tijdens de kantooruren