Zonnige toekomstperspectieven: interview met stagiair Ian Vinck

Ian Vinck volgt de bachelor na bachelor-opleiding Internationale Samenwerking Noord-Zuid aan de hogeschool UC Leuven-Limburg. In het kader van het zonnekioskenproject van Solar Zonder Grenzen verbleef hij van eind oktober 2015 tot april 2016 in Benin en Togo.

Ian, waarom koos je voor deze stage?

“Vóór deze opleiding ben ik afgestudeerd als burgerlijk ingenieur werktuigkunde. Ik wilde graag rond hernieuwbare energie werken, het to do-item van de toekomst. In Afrika ligt de keuze voor zonne-energie voor de hand, en de laatste jaren is de markt van zonnepanelen er ook supersnel gegroeid. Zonne-energie is praktisch omdat het ook kleinschalig werkt: je bent niet afhankelijk van de overheid voor grote infrastructuurwerken bijvoorbeeld.”

Je begon je stage in Savalou in Benin?

“Inderdaad. Rondom Savalou zijn er sinds begin 2015 vier zonnekiosken waar Solar Zonder Grenzen zonnelampen verhuurt aan de lokale bewoners. Mijn verblijf daar was een soort kennismaking: ik deed veel reparaties en raakte vertrouwd met het hele achterliggende systeem. Hoe verloopt de verhuur, wie zijn de klanten, wat kan er eventueel beter in het dagelijkse beheer …” 

Nadien vertrok je naar Togo?

“Naar Sokodé, waar zich het productie-atelier van de zonnelampen bevindt. Ik heb er een maand lang elk stapje van de productie van nabij gevolgd. Hoe maken we die lampen? Hoe zit het met laders, veiligheidssystemen? … We introduceerden er ook de zogenaamde Rinoo-lamp, een zonnelamp met een behuizing uit gerecycleerd plastic. De kalebaslampen die Solar Zonder Grenzen tot nu toe verhuurde, zijn eigenlijk te broos waardoor er te vaak reparaties nodig zijn. De nieuwe Rinoo-lampen zijn veel steviger en zouden minstens drie jaar moeten meegaan.  Dat is op zich niet heel lang, maar de mensen kunnen natuurlijk altijd terecht in de kiosken voor eventueel onderhoud en reparaties. Dat is een sleutelaspect van het project.” 

En dan ging je opnieuw naar Benin?

“Jawel. Eerst ben ik nog enkele weken teruggegaan naar Savalou om de bestaande  kiosken technisch te verbeteren: extra veiligheidscircuits, meer bescherming… Kleine ingrepen die de levensduur van de installaties en de lampen kunnen verlengen. En daarna zijn we naar Natitingou getrokken voor de opstart van een gloednieuwe productie-eenheid  op Beninse bodem en de installatie van 4 nieuwe kiosken.

Daar kwam natuurlijk heel wat bij kijken: een geschikt gebouw kiezen, medewerkers aanwerven, prospectie doen in de omliggende dorpen. Wat is de geschatte afname van de zonnelampen? Wie komt in aanmerking als gerant voor zo’n kiosk? Kunnen we een opvolgingscomité samenstellen? In maart zijn we dan gestart met de eigenlijke productie. Ik heb de vier medewerkers kunnen opleiden en samen hebben we een 300-tal Rinoo-lampen gemaakt, en al wat nodig is om vier zonnekiosken te installeren. Ik ben met een gerust hart vertrokken.”

Wat is je het meest bijgebleven?

“Ik heb enorm veel geleerd. Niet alleen technisch, maar vooral ook op het vlak van beheer: plannen, organiseren, bemiddelen … Samenwerken met mensen is trouwens een uitstekende manier om elkaar echt te leren kennen. En soms komen daarbij ook cultuurverschillen aan de oppervlakte. (lacht). Wat ik misschien nog het meest geleerd heb: zelfstandigheid. Initiatief nemen en gewoon je plan trekken.”

Onze verhalen

Collibri Foundation

Adres

Colruyt Group
Edingensesteenweg 196
1500 Halle

Telefoon

+32 (0)2 363 55 45
tijdens de kantooruren