"Verwachtingen overtroffen"

Begin maart trok een delegatie van Collibri Foundation en Burundese koffieboeren naar Colombia. Een week lang ontdekten ze er de koffiecultuur en onze vormingsprojecten daar. Lees het verslag van een unieke reis.

"We ontmoetten elkaar als volslagen onbekenden en namen afscheid als goede vrienden." Ook ambassadeurs Jonas (Burundi) en Kris (Colombia) reisden mee en zagen koffieboeren van twee verschillende continenten vrienden worden.

Tastbare projecten

"Als ambassadeur was deze reis voor mij een eerste kennismaking met de Burundese koffieboeren", zegt Jonas. "Voor vertrek studeerde ik een laatste keer de lopende keten- en vormingsprojecten in Burundi in, maar dat blijft heel theoretisch. Pas tijdens onze gesprekken werd voor mij alles tastbaar." Dat ondervond ook Dorien. Zij vertegenwoordigde onze partner EFICO foundation tijdens de inleefreis. "Je leest de verslagen van onze drie projecten. Je begint de gezichten van leerlingen, leerkrachten en koffieboeren te herkennen na een tijd, maar het is toch anders als je zelf in contact komt met iedereen ter plaatse."

Uitwisseling in koffie

Deze reis was dé gelegenheid om nieuwe kennis te vergaren, ervaringen uit te wisselen en inspiratie op te doen. "We volgden bijvoorbeeld een les in de Florentino González school over hoe je het optimale rendement van een koffieplantage berekent via Excel en Google Earth",  vertelt  ambassadeur Kris. "Een treffend voorbeeld van hoe de reis volledig in het teken stond van koffie. Je merkte ook echt dat de Colombiaanse en Burundese koffieboeren zielsverwanten zijn. En de interesse in elkaars manier van aanpakken is zeer groot." Ambassadeur Jonas: "De Burundezen waren inderdaad ontzettend leergierig en vuurden de ene vraag na de andere af. Uit de onderlinge gesprekken kon ik afleiden dat ze die inspiratie ook meteen zullen omzetten in realisaties. Op de busritten naar de volgende locatie werden zelfs al concrete plannen gesmeed."

Inspiratie voor onderwijs

Een andere reiziger in het twaalfkoppige reisgezelschap was Edith van de Koning Boudewijnstichting. "De twee Burundese opleidingsverantwoordelijken konden zien hoe de Colombianen te werk gaan om de plattelandsvlucht van jongeren tegen te gaan. En hoe ze de jongeren motiveren om aan de slag te gaan in de koffieketen. Voor de Colombianen was het dan weer interessant om te horen dat ze er eigenlijk vrij goed voor staan. Ze waren ook fier te mogen tonen hoe ze te werk gaan." Ambassadeur Kris voegt daaraan toe: "Ik heb gezien dat de steun van Collibri Foundation echt een grote meerwaarde is voor de Colombianen. En ze gebruiken die steun ook tot het maximum. De computers worden bijvoorbeeld in het dagonderwijs gebruikt, maar na de schooluren kunnen ook volwassen zich bijscholen. Ze pakken het heel gestructureerd aan en ze willen echt vooruit."

"Een unieke ervaring"

De delegatie kreeg tijdens de reis heel wat indrukken over zich heen, maar het overheersende gevoel is dankbaarheid. "Ik ben nog meer in Collibri Foundation gaan geloven. Het is een ervaring om nooit meer te vergeten", zegt Kris. Ook Jonas leerde heel wat bij tijdens de inleefreis. "Niet alleen over koffie, maar ook over het leven. Ik ben mezelf tegengekomen. Daarom ben ik zo dankbaar dat ik deze unieke reis mocht maken." Edith sluit af met: "Je voelde echt hoe iedereen van deze rijke uitwisseling genoot."

Collibri Foundation

Adres

Colruyt Group
Edingensesteenweg 196
1500 Halle

Telefoon

+32 (0)2 363 55 45
tijdens de kantooruren