"Uitdagend, maar een verrijking"

6 maanden stage in een ontwikkelingsland, klinkt niet evident, maar Thibault deed het toch. Als student Internationale Samenwerking Noord-Zuid ging hij in Benin aan de slag bij Uniriz-C.

Vandaag is Thibault terug op Belgische bodem. Wij zijn natuurlijk benieuwd naar hoe hij zijn tijd in Benin beleefd heeft en welke impact die op zijn studies en op hemzelf gehad heeft. Tijd dus voor een paar prangende vragen.

Dag Thibault. Vertel eens, wat hield jouw stage in Benin precies in?

6 maanden ging ik aan de slag bij Uniriz-C, een lokale rijstcoöperatieve, in Glazoué. Samen met de hogeschool UC Leuven-Limburg steunt Collibri Foundation er een vormingsproject dat jongeren  een duwtje in de rug geeft om te ondernemen en bij het produceren van voedsel. Ik begeleidde en ondersteunde drie groepen jongeren doorheen hun traject van de selectieprocedure tot beginnend ondernemerschap. De stage was enorm divers, er zijn namelijk drie groepen jongeren die in een andere fase van het traject zitten. Daardoor kreeg ik de kans om de jongeren te bezoeken in landbouwscholen, maar ook bij hen thuis op hun eigen veld.

En, na daar toch langere tijd geweest te zijn, wat zijn jouw bevindingen?

Dat dit echt een nuttig project is. Het heeft een goede werking, zit goed in mekaar en de mensen die eraan meewerken hebben ook de juiste ingesteldheid. Het project wordt voornamelijk gedragen door mensen die positief en hoopvol zijn, wat erg belangrijk is.

Wat kan er volgens jou beter?

Communicatie. Dat is volgens mij één van de belangrijkste factoren voor het slagen van het project. Zowel tussen de partners onderling in Benin, maar ook tussen de partners daar in het Zuiden en hier in het Noorden. Ik heb ondervonden dat de Beniners het erg appreciëren als je op regelmatige basis iets van je laat horen.  Die interpersoonlijke communicatie is belangrijk tijdens een samenwerking. Een andere cultuur betekent logischerwijs een andere manier van communiceren, en daar moet je gevoelig voor zijn. 

Heb je daar tijdens je verblijf een evolutie in gezien?

Ik heb zelf heel hard aan die communicatie proberen werken. Met iedereen transparant communiceren is niet zo vanzelfsprekend. Ik heb dus zo veel mogelijk met mensen en partners gepraat, begrip getoond. Het is iedere keer weer proberen om de verschillende interesses met elkaar te verzoenen. Nu zitten we in de goede richting.

Deze stage was een onderdeel van jouw eindwerk. Wat zijn daar jouw conclusies?

Mijn thesis gaat over de impact van dit project op de jongeren.  De bedoeling is om een meer zelf-evaluatieve houding aan te nemen met de projectpartners. Het doel is ook om vaker samen te komen en te bespreken hoe het loopt, ons af te vragen waar we beter kunnen op inspelen en hoe we dat moeten doen. Vragen stellen als: sluit de werking nog steeds aan bij de realiteit? Waar kunnen we als partners uit leren? Op deze manier wil ik de daadkracht en de samenwerking in dit project nog meer proberen te versterken.

En welke impact heeft je tijd in Benin op jezelf gehad?

Ik heb een hele leuke tijd beleefd en veel geleerd. In het begin is het altijd wel aanpassen, maar het project was zeer interessant, heel uitdagend. De interculturele context zorgt voor een heel andere werkwijze. Ook op persoonlijk vlak was dit een verrijking,  ik mocht bij een heel open en sympathiek gastgezin verblijven met een hele lieve mama. Ik heb dus veel mooie herinneringen meegenomen.

Ondertussen staat de volgende stagiair bijna klaar om te vertrekken. Welke raad geef je zeker mee?

Een moto kopen (lacht). Dat is het makkelijkste transportmiddel om je te verplaatsen op de vaak hobbelige Beninse wegen. Voor het project zelf, zou ik aanraden om te focussen op bedrijfskundige vaardigheden. De praktische skills hebben de jongeren wel onder de knie, maar een professioneel bedrijf leiden is toch weer iets helemaal anders.

Onze verhalen

Collibri Foundation

Adres

Colruyt Group
Edingensesteenweg 196
1500 Halle

Telefoon

+32 (0)2 363 55 45
tijdens de kantooruren