Stage in Benin: een ervaring voor het leven

Sinds 1 mei is Tessa Lismont, stagiaire bij Solar Zonder Grenzen, terug in België. Ze liep 6 maanden stage bij het bedrijf Solergie Benin in Natitingou. "Een onvergetelijke ervaring".

Cultuurshock

Aanvankelijk had Tessa wel enige moeite om zich aan te passen. In het dorp waar ze verbleef is namelijk weinig luxe. "Er was geen sanitaire voorziening en vaak ook geen stromend water. En dan te denken dat we op dat vlak in het beste deel van het land zaten. Gelukkig had mijn gastgezin wel altijd een reservevoorraad water."

Tessa kon rekenen op een warm ontvangst door haar gastouders. "We deelden echt dezelfde waarden. Vooral met mijn gastmoeder kwam ik goed overeen. Zij is een heel sterke vrouw, die haar eigen winkeltje heeft. Hoewel in Benin een kloof bestaat tussen man en vrouw, staat zij zeker op haar eigen benen."

Bijdrage aan verschillende projecten

Uiteraard ging Tessa niet enkel naar Benin om de cultuur te leren kennen. Ze stelde er ook een financieel plan op voor Solergie Benin. Dit bedrijf werkt samen met Solar Zonder Grenzen, dat inzet op duurzame verlichting aan de hand van zonne-energie. "Ik heb enkele economische basisconcepten ontwikkeld en wat problemen opgelost. Dit plan kaderde binnen een schoolopdracht, waarin ik wou nagaan of Solergie Benin zelfvoorzienend kan worden." Omdat 6 maanden nogal kort is om dit plan volledig te verwezenlijken, zullen de kioskhouders het financieel plan verderzetten nu Tessa terug in België is.

Daarnaast hield Tessa ook een marktonderzoek, om na te gaan wat de bevolking van het project vond en welke zaken verbeterd kunnen worden. Hiervoor hield ze onder andere gesprekken met het comité dat instaat voor het beheer van de kiosk. "Ik merk dat ze een grote behoefte hebben aan elektriciteit, zo willen de mensen in de dorpen ook graag gewoon tv kijken bijvoorbeeld.  Via het onderzoek kon ik een aantal technische problemen oplossen in de kiosken." Momenteel werkt Tessa haar onderzoek af, en wanneer ze klaar is, stuurt ze haar resultaten naar de projectverantwoordelijke zodat zij daarmee aan de slag kunnen.

Als laatste onderdeel gaf Tessa opleidingen voor kioskbeheerders rond techniek en marketing. De kioskhouders wilden namelijk dat er meer mensen naar de kiosk zouden komen. "Ik heb hen tips gegeven om de lampen populairder te maken. Zo nemen ze die nu mee naar evenementen in het dorp, en hebben ze ook reclameborden gemaakt."

Taalbarrière

Natuurlijk liep niet alles van een leien dakje, zo merkte Tessa dat er een taalbarrière was. Veel mensen in de dorpen spreken namelijk geen Frans. Daarom nam ze vaak een tolk mee. "Maar dan nog wilden sommige mensen niet geïnterviewd worden omdat ze op het veld aan het werk waren. Gelukkig spraken de mensen in de steden wel allemaal Frans."

Leerrijke ervaring

Tussen het harde werk kon Tessa ook genieten van 3 weken vakantie. Ze heeft vooral gereisd met andere stagiaires van UCLL die in Benin waren. "Een safari, watervallen bezoeken … Ik heb het allemaal kunnen doen." Maar dat is niet de enige reden waarom Tessa met een goed gevoel terug kijkt op haar stage. "Ik heb echt geleerd om voor mezelf te zorgen en ben heel dankbaar voor de kansen die ik krijg."

Lees hier meer over ons zonnekioskenproject in Benin.

Onze verhalen

Collibri Foundation

Adres

Colruyt Group
Edingensesteenweg 196
1500 Halle

Telefoon

+32 (0)2 363 55 45
tijdens de kantooruren