"Nous sommes ensemble, ou bien?"

Sinds eind oktober 2016 is Thibault nauw betrokken bij ons rijstproject in Benin. Als student Internationale Samenwerking Noord-Zuid loopt hij er 6 maanden stage bij Uniriz-C. in Glazoué. Hij begeleidt en evalueert er de drie groepen die opleiding volgen bij Ferme SAIN, het opleidingscentrum voor jonge rijstboeren. Ontdek hier hoe hij zijn bezoek beleefde.

Nous sommes ensemble, ou bien?

Twee weken Ferme SAIN en oprichting van de OJEAB

- Door Thibault Geerardyn

Groep één en groep twee keerden midden januari terug naar de Ferme SAIN voor een opleiding, maar vooral ook om elkaar beter te leren kennen. Tijdens de eerste week lag de focus op de kweek van vissen en agro-ecologie. Daarna was het tijd voor de eerste groep om terug te keren, de tweede groep bleef nog een week extra om hun opleiding af te ronden met een businessplan. Naast een praktische opleiding was het de bedoeling om beide groepen uitgebreid de tijd te bieden om elkaar te leren kennen en ervaringen uit te wisselen. De spontane oprichting van de OJEAB (Organisation des Jeunes Entrepreneurs Agricoles du Bénin) bewijst dat we hierin geslaagd zijn, en dat de jongeren vol goede moed en vooral samen naar de toekomst kijken.

De eerste avond vinden de jongeren elkaar direct door gemeenschappelijke ervaringen tijdens de opleiding. Er wordt gelachen met strenge instructeurs, die levendig uitgebeeld worden. Herinneringen worden bovengehaald en gedeeld, en ze beslissen gezamenlijk over de maaltijden voor de komende week.

Doorheen de week geven we naast de praktische opleiding de jongeren ook de tijd om elkaar te leren kennen: samen koken, een voetbalmatch en gaan zwemmen in de Ouémé zorgen voor een ontspannen sfeer waarin er niet meer wordt gesproken over groep één en groep twee, maar veelal en veeleer wordt verwezen naar “Nous sommes ensemble, ou bien?”.

Steeds meer hoor ik ideeën omtrent samenwerking ontstaan, tot er een avond wordt beslist om een organisatie op te richten. Nadat ieder zijn idee heeft kunnen presenteren wordt op een democratische manier beslist hoe ze de organisatie gaan noemen. De OJEAB werd geboren. De avond erna worden het logo en de statuten op de dezelfde manier besproken. Ze houden zelfs rekening met groep drie, die begin februari aan de opleiding begint.

Visteelt

Een aspect dat ontbrak in de opleiding en waar veel vraag naar was vanuit de gehele groep was het kweken van vissen. Om aan die vraag tegemoet te komen organiseerden we op de Ferme SAIN een cursus van vier dagen. De jongeren leerden op een praktische wijze hoe dat in zijn werk gaat.

Na een kleine theoretische inleiding doorlopen ze onder toezicht de verschillende fases van de kunstmatige reproductie. Ze leren de correcte vissen selecteren, het proces van inseminatie en de opvolging van de larven. Daarnaast bezoeken ze een viskwekerij in de buurt, waar ze veel handige tips krijgen van ervaren viskwekers. Door deze opleiding zijn de jongeren in staat om zelf vissen te kweken. Deze kennis kunnen ze nu ook verspreiden in hun omgeving.

Agro-ecologie

Omdat het proces van de visteelt geen dagen in beslag neemt voorzagen we ook een workshop agro-ecologie. In de eerste plaats wordt uitgelegd wat GGO’s (Genetisch Gemanipuleerde Organismen) zijn. En we bespreken ook de gevaren ervan. Daarna gaan we samen met expert Lucien de moestuin in om praktisch te leren hoe we de grond en de gewassen gezond kunnen houden op een natuurlijke manier. De jongeren leren onder meer hoe ze hun eigen natuurlijke insecticiden kunnen maken op basis van bladeren van de neem, papaja en look. Ze leren ook hoe ze de grond kunnen herstellen als er ziektes voorkomen (door het planten van ajuin), en een techniek om de grond te voeden met houtskoolafval en mest.

De jongeren spitsen hun oren en kijken hun ogen uit. Ze leren heel praktische technieken die voor hen direct inzetbaar zijn, omdat er weinig tot geen kosten aan verbonden zijn en alle benodigdheden in overvloed aanwezig zijn in hun omgeving. Het verwonderde dan ook niet dat ze Lucien vroegen om nog eens terug te komen wat later op de week, wat hij ook deed. Groep één kon voldaan, en als lid van de OJEAB, terugkeren naar hun eigen onderneming.

Het businessplan

Groep twee bleef nog een week langer om aan hun businessplan te werken. Ze kregen eerst enkele lessen, om de tweede helft van de week zelfstandig aan de slag te gaan. Het uitwerken van een plan voor de komende vijf jaar was geen gemakkelijke oefening dat zich op een dienblad kwam aanbieden. Maar na enkele dagen zweten en zwoegen, en een late vrijdagavond keerden de jongeren zaterdag terug huiswaarts met een businessplan.

Hun opleiding zit er op, en nu begint de echte test. Deze test zullen ze niet alleen moeten doorstaan, maar samen met de OJEAB-leden en de lokale medewerker. Ik zie alvast veel potentieel en kijk er naar uit om de jongeren binnenkort opnieuw te bezoeken en een rondleiding te krijgen.

Lees meer over ons rijstproject in Benin of zet een stapje dichterbij en bekijk de video van de inleefreis van ambassadeur Jan.

Onze verhalen

Collibri Foundation

Adres

Colruyt Group
Edingensesteenweg 196
1500 Halle

Telefoon

+32 (0)2 363 55 45
tijdens de kantooruren