"Dit project is mijn verhaal"

Issa M’bengue is voorzitter van APROVAG, de coöperatieve van Senegalese bananenboeren die ondersteund wordt door Collibri Foundation. In juni bezocht hij samen met een delegatie andere leden van de coöperatieve de installaties van Colruyt Group in België. Tegelijk ontmoette hij ook enkele medewerkers van Collibri Foundation en Vredeseilanden.

Issa M’bengue is een man van weinig woorden. Maar als je met hem praat, begrijp je onmiddellijk zijn meerwaarde als voorzitter van APPROVAG. "Dit project is een beetje mijn eigen verhaal", steekt hij van wal. "Mijn vader was bananenboer en ik moest stoppen met school om het werk op de plantage over te nemen. Ik kon niet studeren."

"Monsieur le Président", zoals zijn collega’s hem liefedevol noemen, weet dus beter dan wie ook, hoe belangrijk het vormingsproject is van Vredeseilanden en Collibri Foundation. "De jongeren hebben nood aan opleiding. APROVAG financiert al winkels met schoolmateriaal in zes dorpen maar dat is niet genoeg. We hebben een school nodig in Tambacounda, zodat jongeren niet naar Dakar trekken om te werken."

Vorming = geluk

De bananenteelt is geen gemakkelijk beroep. "Het weer zorgt vaak voor problemen. Maar dankzij Vredeseilanden en Collibri Foundation leren we de juiste technieken om ons mannetje te staan. En als jongeren goed opgeleid zijn, hebben ze ook meer plezier in hun werk."

De weg is nog lang, maar Issa ziet de toekomst rooskleurig. "Ik heb er alle vertrouwen in. Dankzij dit project zullen we onze plaats veroveren op de afzetmarkt. En dat zal dan weer zorgen voor investeringen in de landbouwsector", besluit hij hoopvol.

Collibri Foundation

Adres

Colruyt Group
Edingensesteenweg 196
1500 Halle

Telefoon

+32 (0)2 363 55 45
tijdens de kantooruren