De kracht van trotse boeren

We stimuleren ondernemerschap op het platteland van Benin. Dat doen we met vorming, ondersteuning en coaching voor jongeren. Bernadin en Sofie wakkeren de passie aan.

De kracht van trotse boeren

In Benin wekt landbouw steeds minder enthousiasme bij jongeren. Ze trekken liever naar de stad, maar daar is te weinig werk. Om die trend te keren werken Collibri Foundation en de hogeschool UC Leuven-Limburg (UCLL) samen om ondernemerschap op het platteland te stimuleren. Dat doen we met vorming, ondersteuning en coaching voor jongeren. Bernadin Djossou wakkert de passie aan in Benin en Sofie Van Pelt van UCLL kweekt interesse in België.

Sofie_bernadin_banner

Sofie Van Pelt (left) and Bernadin Djossou (right) in Benin

Waardig leven en werken

Benin is een van de meest stabiele democratieën van Afrika, maar dat is geen garantie op welvaart. Er is nog veel werk aan de winkel op het vlak van armoedebestrijding, alfabetisering en duurzaamheid. Bernadin coacht jonge agro-ondernemers en leert hen nieuwe technieken voor landbouw en bedrijfsbeheer. “In België kan een jonge landbouwer gemakkelijk een lening krijgen. Jullie hebben veel meer informatie, het weerbericht zegt wanneer het gaat regenen. Maar voor jonge boeren in Benin is er vaak geen werk en geen bestaansmiddelen.” Sofie: “Die jongeren komen uit heel arme milieus, ze zijn ongeschoold en hebben geen toegang tot subsidies. Ons project geeft hen een kans om waardig te leven en te werken.

Fierheid stimuleren

De jongeren volgen een opleiding aan het Songhaï-vormingscentrum. Daarna doen ze een stage in de modelboerderij Ferme SAIN. Ze worden begeleid met het beheer van hun nieuwe landbouwbedrijf, dat zo duurzaam mogelijk moet zijn. Meer jongeren in de agrosector betekent minder werkloosheid, minder plattelandsvlucht en meer voedselzekerheid. Maar landbouw lijdt onder een imagoprobleem. “Bij ons wordt het beschouwd als het laatste redmiddel, niet als een echte activiteit. Maar een landbouwer mag fier zijn op wat hij doet, hij voedt mensen. Als alle Afrikaanse boeren zouden staken, dan spreekt na drie dagen heel de wereld over ons.

A group of students in Benin

Duurzame landbouw

Bernadin was in België voor een stage rond klimaatverandering en duurzaamheid. “Ik heb veel nieuwe technieken geleerd die onze jongeren goed kunnen gebruiken. Bijvoorbeeld het composteren van keukenafval, het gebruik van micro-organismen en het verbeteren van de bodemkwaliteit met bio-houtskool. We moeten onze landbouw ecologischer maken om te vermijden dat alles verwoest wordt voor de volgende generaties.” Het vormingstraject dat Bernadin en zijn collega’s in Benin aanbieden, wordt door UCLL geïntegreerd in de bachelor-na-bacheloropleiding Internationale Samenwerking Noord-Zuid.

: Sofie Van Pelt

Investeren in de jeugd

Sofie is docent Frans en Intercultureel werken aan de UCLL en begeleidt binnen de bachelor-na-bachelor opleiding Internationale samenwerking jaarlijks de Belgische studenten die 6 maanden naar Benin gaan om stage te lopen in het Collibri-project en met de jonge landbouwers te werken. “De studenten zien dat de persoonlijkheid van de jonge boeren verandert. Die opleiding heeft dus een grote impact. In Benin zijn jongeren niet zo zichtbaar als hier, ze worden nergens bij betrokken en dat beïnvloedt hun motivatie. We krikken hun moraal op en laten hen zien dat ze zelf beslissingen kunnen nemen. Door de opleiding durven ze wel het woord nemen, andere boeren komen zelfs om advies vragen. Zo verspreiden ze nieuwe landbouwtechnieken in hun gemeenschap.

Maar voor Bernadin is het werk nog niet afgelopen. “Er is al een flinke vooruitgang. Maar de grote resultaten zullen we pas over 5 jaar zien, wanneer hun duurzame technieken vruchten afwerpen en hun kennis breder verspreid is. Zoals vele beken een rivier maken, zo mogen meer mensen investeren in onze jongeren om hun resultaten te verbeteren.

Bernadin Djossou

Wil jij je talenten ook inzetten voor een ontwikkelingsproject zoals dat in Benin? Dan is de Banaba Internationale Samenwerking Noord-Zuid misschien wat je zoekt. Lees meer

Collibri Foundation

Adres

Colruyt Group
Edingensesteenweg 196
1500 Halle

Telefoon

+32 (0)2 363 55 45
tijdens de kantooruren