Burundi-Colombia: koffieboeren ontdekken elkaar

De reis naar Colombia zal Éric Uwintwaza nog lang bijblijven. Van verschillende teeltmethodes tot andere visies op ontwikkeling en landbeheer, het was voor hem een echte bron van inspiratie.

Voor z’n vertrek wist Éric niet meteen wat hij zou opsteken tijdens de inleefreis naar Colombia. In Burundi leidde hij trainingsprojecten in samenwerking met lokale koffieboeren. Hij werkte vooral met jongeren, verbeterde hun teeltmethodes en motiveerde ze om hun exploitatie te ontwikkelen. Dat vergde veel werk aan hun zelfvertrouwen … en de toekomst van de koffiesector.

Eigen ervaring delen

Hij was dus heel nieuwsgierig om te zien hoe ze het in dit verre land aanpakken. Wat hem interesseerde? Hun teeltmethodes, de werking van coöperaties en de economische en persoonlijke ontwikkeling van hun leden. En vooral: hoe ze de jeugd steunen en motiveren. "Ik hoopte dat ik hen kon tonen hoe ik met jongeren werk en hen overtuig om op het platteland te blijven." Éric keerde niet teleurgesteld terug. Integendeel zelfs.

Toezicht en communicatie

"Ik was onder de indruk van de psychologie achter de jeugdcoaching," vertelt Eric. "Ze zorgen ervoor dat de jongeren zich vasthechten aan hun gemeenschap om zo verder te ontwikkelen. Wat me opviel, is de communicatie tussen de coöperaties en de koffieboeren. Ze zijn zich bewust van de lokale ontwikkelingsproblemen en hechten groot belang aan technische informatie. Ze zetten een fantastische prestatie neer op landbouwvlak."

Ze kennen hun land

"Iedereen hier kent de exacte specificaties van hun plantages," gaat Eric verder. "De koffieboeren weten hoe ze het moeten aanpakken, dankzij de computerapplicaties  die hen hierbij ondersteunen. Ook helpen deze tools om het bedrijf op grotere schaal te organiseren. Door die kennis kunnen ze jongeren inschakelijken voor het management van de boerderij."

De Colombiaanse manier toepassen?

De verschillende aanpakken hebben een grote indruk gemaakt op de Burundezen.  De grootte van de plantages, de steun van de overheid, toezicht met interessante IT-tools … Maar ook het finca-concept: Colombiaanse koffieboeren zien hun plantages als bedrijf en niet als erfenis. Éric zou graag enkele zaken toepassen in Burundi. Hij hoopt dat de Burundese boeren binnenkort ook hun land door en door kennen. Dat schept mooie toekomstperspectieven.

Onze verhalen

Collibri Foundation

Adres

Colruyt Group
Edingensesteenweg 196
1500 Halle

Telefoon

+32 (0)2 363 55 45
tijdens de kantooruren