« Ce projet, c’est mon histoire »

Issa M’bengue est le président d’APROVAG, la coopérative des producteurs de bananes sénégalais soutenue par la Collibri Foundation. En juin dernier, il s’était rendu en Belgique en compagnie d’une délégation composée d’autres membres de la coopérative afin de visiter les installations de Colruyt Group et de rencontrer des membres de la Collibri Foundation et de Vredeseilanden.

Issa M’bengue parle peu, mais bien. Et lorsque l’on prend le temps de discuter avec lui, on se rend rapidement compte de la plus-value qu’il peut apporter en tant que président d’APROVAG. « Ce projet, c’est un peu mon histoire », synthétise-t-il d’entrée. « Mon père était cultivateur de bananes et j’ai dû arrêter l’école pour reprendre sa parcelle. Je n’ai pas pu faire d’études. »

« Monsieur le Président », comme le surnomme affectueusement ses collègues, sait donc mieux que personne le soutien qu’il faut apporter aux jeunes dans le cadre de ce projet initié par Vredeseilanden et soutenu par la Collibri Foundation. « Les jeunes ont besoin d’être formés. APROVAG finance déjà des boutiques scolaires dans six villages mais ce n’est pas suffisant. Nous avons besoin d’une école à Tambacounda, pour éviter que les jeunes ne partent travailler à Dakar. »

Formation = bonheur

La culture de la banane n’est pas un métier facile. « La météo nous a posé beaucoup de problèmes. Mais grâce à Vredeilanden et à la Collibri Foundation, nous apprendrons les bonnes techniques pour y faire face. Si les jeunes sont bien formés, ils seront aussi plus heureux dans leur travail. »

Si le chemin est encore long à parcourir, Issa se veut toutefois optimiste pour l’avenir. « Je suis très confiant. Grâce à ce projet, nous allons obtenir une place sur le marché. Et cela va peut-être susciter des investissements dans le secteur de l’agriculture », conclut-il plein d’espoir.

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